A candid talk with Gregg Higgins

[Angela Domaingue - 20/06/13]

Ελληνικό κείμενο

Gregg Higgins

The first thing you ought to know about Gregg Higgins, vocalist and guitarist of Venomous Maximus, is that first and foremost, he is an artist. He doesn't consider himself a vocalist by any means. He is a creator of art, whether it be tattooing, painting, drawing. I sat down with Gregg in his studio in Houston, Texas, while he worked on a painting of a beautiful woman, whose identity he chooses to keep anonymous. We talked in depth about his art, and his sudden rise to musical fame.

[Interview: Angela Domaingue. Photos by: Violeta Alvarez]

Gregg Higgins: I paint. I mean, the band thing, that was a hobby. It just took off, and that's not even who the fuck I am. I'm a hermit. I don't like being in front of people - fucking with people. That's just not me.

Wild Thing: But the fact that you are able to let it all go on stage - the madness, it comes out - is refreshing, and it's really cool.

GH: I can understand that.

Venomous Maximus - Beg Upon the Light LPWT: I want to know more about certain things within your album, Beg Upon the Light. "Give Up the Witch" has not left me since I first heard it.

GH: The whole point is we all have a darkness in all of us. Sometimes we just have to take a look in the mirror, and give it up - give up that shittyness in you.

WT: Glad you pointed that out, because I never want to assume...

GH: I always use universal themes when writing. Like in "Battle for the Cross", people think I'm talking about Christianity - the Crusades. Well, it's really because we all carry around this cross of bullshit, and when people get into an argument, all they do is compete on who is right and wrong. It's like the battle of who gets fucked over more.

WT: You wanted to talk about humanity the last time I saw you...

GH: I mean, I really try not to be a hatred jaded person anymore. I say that because I was. I've worked hard to change, but humanity... I don't have much to say. I don't have a checkbook. I don't have a credit card, and I don't have a driver's license. I know I live on this planet, and it's a being - this planet is a live being, and it gets pissed off. People are going to change whether they like it or not. It goes real deep. People who are negative are going to become more negative. People who are happy are going to become more happy.

WT: I'm enjoying listening to what you have to say and Beg Upon the Light is a great record.

GH: Before we played our first show, I'd already written six songs we didn't play. All that shit, and we didn't play any of it. I remember Black Sabbath being a really strong foundation for me to work off of. I mean the art. I don't mean smoking weed. OK, it worked, onto the next. My point of doing music is making it. But you know, four losers with a bong, and a cell phone can make a record. I spent two, three years almost, by myself, figuring out this whole philosophy of what I wanted it to sound like. Before we even played our first show, we had been a band for almost four years. That's how long I'd been working.

WT: That's amazing.

GH: I'm in the middle right now of finishing the new material for our next album. It's all about fire. The old shit was about water, and now I'm onto fire. All those kinds of experiences is what causes all this shit to happen. That's why there's all this odd shit; it's because of living life full fuckin' throttle, in all aspects.

WT: I think it's the only way to live.

GH: Some of us don't have a choice. It's in our fate. We can't avoid it. I'm one of those fuckin' people.

WT: So how long have you been working on this art before me?

GH: About a week.

WT: I'm seeing symbolism in this.

GH: Yeah, it just pops up.

WT: Is that the Magician in you?

GH: That's the Magician in all of us.

Venomous Maximus have begun a North American tour on June 18, 2013.

Ακολουθεί το κείμενο της συνέντευξης στα αγγλικά:

Ακολουθεί το κείμενο της συνέντευξης στα ελληνικά:

Το πρώτο πράγμα που πρέπει να ξέρετε για τον Gregg Higgins, τραγουδιστή και κιθαρίστα των Venomous Maximus, είναι ότι πρώτα απ' όλα είναι καλλιτέχνης. Ο ίδιος δεν θεωρεί τον εαυτό του τραγουδιστή με κανένα τρόπο. Είναι δημιουργός τέχνης, είτε πρόκειται για τατουάζ, είτε για ζωγραφική ή σχέδιο. Επισκέφθηκα τον Gregg στο στούντιο του στο Χιούστον του Τέξας, ενώ εργαζόταν πάνω σε μια εικόνα μιας όμορφης γυναίκας, την ταυτότητα της οποίας επέλεξε να μην αποκαλύψει. Μιλήσαμε τόσο για τις δημιουργίες του όσο και για την αιφνίδια αναγνωρισιμότητα που πέτυχε στο χώρο της μουσικής.

[Συνέντευξη: Angela Domaingue. Φωτογραφίες: Violeta Alvarez]

Gregg Higgins: Εγώ ζωγραφίζω. Θέλω να πω ότι η ιστορία με τη μπάντα ήταν στην αρχή ένα χόμπι. Απλά η μπάντα απογειώθηκε, αλλά ό,τι κάνω σε σχέση με αυτήν την κατάσταση δεν αντιστοιχεί στην πραγματικότητα με το ποιος είμαι. Εγώ ζω σαν ερημίτης. Δεν μου αρέσει να είμαι μπροστά σε ανθρώπους, να ανακατεύομαι με τους ανθρώπους. Απλά δεν είμαι έτσι.

Wild Thing: Το γεγονός πάντως ότι είσαι σε θέση να βγάζεις όλα αυτά στη σκηνή - την τρέλα που βγαίνει - είναι κάτι αναζωογονητικό, είναι κάτι σπουδαίο.

GH: Καταλαβαίνω τι λες.

Venomous Maximus - Beg Upon the Light LPWT: Θέλω να μάθω περισσότερα σχετικά με ορισμένα στοιχεία στο άλμπουμ σας, Beg Upon the Light. Το "Give Up The Witch" λ.χ. μου έχει κολλήσει από τότε που το πρωτοάκουσα.

GH: Το όλο θέμα σ' αυτό το τραγούδι είναι ότι όλοι έχουμε ένα σκοτάδι μέσα μας. Μερικές φορές απλά πρέπει να ρίξουμε μια ματιά στον καθρέφτη και να το εγκαταλείψουμε, να αφήσουμε πίσω τα σκατά που έχουμε μέσα μας.

WT: Χαίρομαι που το εξήγησες, γιατί δεν θέλω να κάνω υποθέσεις...

GH: Πάντα χρησιμοποιώ γενικά θέματα όταν γράφω. Όπως για παράδειγμα στο "Battle for the Cross" όπου πολλοί νομίζουν ότι μιλάω για τον Χριστιανισμό, τις σταυροφορίες κ.τ.λ. Λοιπόν, το πραγματικό θέμα του τραγουδιού είναι ότι όλοι κουβαλάμε πάνω μας ένα σταυρό από μαλακίες, και όταν οι άνθρωποι αντιπαρατίθενται, το μόνο που κάνουν είναι να ανταγωνίζονται για το ποιος έχει δίκιο και ποιος όχι. Μοιάζει σαν μια μάχη για το ποιος είναι πιο κατεστραμμένος.

WT: Από την τελευταία φορά που σε είχα δει, πάντα ήθελες να μιλήσεις για την ανθρωπότητα...

GH: Προσπαθώ πραγματικά να μην είμαι ένα άτομο που το βαραίνει το αίσθημα του μίσους. Το λέω αυτό γιατί έτσι ήμουν. Έχω δουλέψει σκληρά για να το αλλάξω αυτό, αλλά για τους άλλους ανθρώπους... τι να πω; Εγώ δεν έχω ένα βιβλιάριο επιταγών, δεν έχω πιστωτική κάρτα, δεν έχω καν άδεια οδήγησης. Ξέρω ότι ζω σε ένα πλανήτη, ο οποίος είναι ένα ον - ο πλανήτης είναι ένα ζωντανό ον και πολλές φορές τσαντίζεται. Οι άνθρωποι λοιπόν πρόκειται να αλλάξουν είτε τους αρέσει είτε όχι. Το όλο πράγμα έχει αρκετό βάθος. Οι άνθρωποι που είναι αρνητικοί πρόκειται να γίνουν πιο αρνητικοί κι οι άνθρωποι που είναι ευτυχισμένοι θα γίνουν πιο ευτυχισμένοι.

WT: Μ' αρέσει να ακούω αυτά που λες και το Beg Upon the Light είναι ένα σπουδαίο άλμπουμ!

GH: Πριν κάνουμε το πρώτο μας λάιβ, είχα γράψει έξι τραγούδια τα οποία δεν έχουμε παίξει. Τα συγκεκριμένα τραγούδια μιλάνε γι' αυτά τα θέματα, αλλά δεν τα έχουμε παίξει. Θυμάμαι ότι οι Black Sabbath ήταν για μένα μια πολύ δυνατή αφετηρία για έμπνευση. Εννοώ την τέχνη τους. Δεν εννοώ το να καπνίζω χόρτο. Αυτό δούλεψε για μας μια χαρά την πρώτη φορά, πάμε τώρα για την επόμενη. Ο λόγος που κάνω μουσική είναι για να είμαι δημιουργικός. Ξέρεις, σήμερα τέσσερις χαμένοι με ένα ναργιλέ κι ένα κινητό μπορούν να κάνουν ένα δίσκο. Εγώ πέρασα δύο, τρία σχεδόν χρόνια μόνος μου, προσπαθώντας να καταλήξω σε αυτές τις σκέψεις και να σκεφτώ πώς ήθελα να είναι ο ήχος μας. Πριν κάνουμε το πρώτο μας λάιβ, ήμασταν μπάντα για σχεδόν τέσσερα χρόνια. Αυτό δείχνει πόσο καιρό δουλέψαμε πάνω στο υλικό μας.

WT: Αυτό είναι καταπληκτικό.

GH: Τώρα είμαι στη φάση της ολοκλήρωσης νέου υλικού για το επόμενο άλμπουμ μας. Αυτή τη φορά τα τραγούδια θα είναι όλα σχετικά με τη φωτιά. Το παλιό υλικό αφορούσε το νερό, αλλά τώρα ασχολούμαι με τη φωτιά. (σσ. ιωνική φιλοσοφία revisited) Είναι οι διάφορες εμπειρίες μας που προκαλούν όλα αυτά που κάνουμε. Γι' αυτό κάνουμε όλα αυτά τα περίεργα πράγματα, επειδή ζούμε τη ζωή μας απ' όλες τις απόψεις με το γκάζι στο πάτωμα.

WT: Νομίζω ότι αυτός είναι ο μόνος τρόπος να ζει κανείς.

GH: Μερικοί από εμάς δεν έχουν επιλογή. Είναι στη μοίρα μας. Δεν μπορούμε να το αποφύγουμε. Είμαι ένας από αυτούς τους γαμημένους ανθρώπους.

WT: Πόσο καιρό δούλευες αυτή τη ζωγραφιά πριν τη δω;

GH: Περίπου μία εβδομάδα.

WT: Βλέπω κάποιους συμβολισμούς σε αυτήν.

GH: Ναι, αυτά τα πράγματα βγαίνουν από μόνα τους.

WT: Έχει να κάνει με το Μάγο που έχεις μέσα σου;

GH: Έχει να κάνει με το Μάγο που όλοι έχουμε μέσα μας.

Οι Venomous Maximus έχουν ξεκινήσει περιοδεία στη Βόρεια Αμερική από τις 18 Ιουνίου 2013.

back to articles

περισσότερες στήλες